William James 的实用主义

发现有许多人的想法和实用主义哲学家 William James 的理论相近。他们对什么是“真实”的“事实”不感兴趣,认为只要会有好结果,相信一个虚假的、谬误的东西也没有关系,如果相信“纳粹集中营”或者“文化大革命”在历史上从来不曾存在过能够带来足够多的好处,他们也便认为这才是“真正”的“历史”。其中又有很大一部分人十分认同“历史不过是任人篡改和利用的东西”这句话--William James 本人是不是这个态度我就不得而知了。

这种观点是发自于一种带有怀疑论色彩的世界观,他们的思路是:怀疑 -> 否定真理概念 -> 肯定纯粹经验 -> 实用观点 -> 信仰、采纳、肯定符合实用原则的事物。假如持这种观点的人劝说我们要信仰某宗教,那么不论是无神论者、疑神论者还是有神论者,都要小心警惕。

对无神论者来说这是自然的,显然这样的观点和证明神的存在无丝毫关系,通常是唯物主义者的无神论者也不至于这么容易地“堕落”到否认过去客观实在其实并不实在的地步。

对疑神论者来说,就比较难办了。由 William James 的实用主义导向宗教也是一条由怀疑后的废墟走向重建世界的道路,并且看上去平坦通达,很容易让怀疑论者心动。还好,罗素这个挑剔的疑神论者指出,“真实的”和“实用的”这两者之间还有太多说不清道不明的瓜葛,James 等人的思路的第三步跳跃得太仓促了一些。

至于对有神论者来说,即使 James 提倡其他的人们去信仰的恰恰是这些有神论者所信仰的宗教,也不要高兴得太早。这两类人的气质和理念是截然不同的,持有 James 式的实用主义观点去“信仰”什么宗教,在我看来,反而是对那宗教的不虔诚,或许他们都是求仁向善的好人,却绝对是信仰上的投机分子,他们所信的,终究不是一个超越世俗的对象。

posted: 2004/11/28
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