电子邮件服务的优点

最近可能是 Zheng 在 Twitter 上大谈联络家,所以间接地让我也开始重新思考关于电子邮件的事情

作为历史悠久的传统服务,电子邮件服务曾一度遭受冷落,直到 Gmail 出现,引领 Web Mail 创新潮流,人们才发现原来还可以这么玩。仔细审视电子邮件,你会发现其实它有很多优点(主要是和 IM 服务作对比),只是还没有受到应有的重视而已。

个人认为它有3个主要的优点:广泛、开放、成熟

首先,几乎每个人都有一个电子邮件帐户,但是并不是所有的人都有即时通信帐户。
确实存在上网只开 QQ 的纯聊天+游戏族,可是一旦他要注册使用其他的在线服务,拥有至少一个电子邮件账号便是无法避免的了——而且 QQ 早已允许使用电子邮件账号替代 QQ 号登录。
各个网站的客服反馈渠道可能只有少数在使用 IM,但是很少有不放出邮箱的。
企业内部未必会使用 IM 沟通,但电子邮件系统必不可少(包括我很讨厌封闭的内部邮件系统)。
电子邮件应用的广泛性决定了它成为整套在线服务中心结点的可能,这也是 Google Account 以 Gmail 为中心的原因——不过 Gmail 一家的电子邮件账号和全部的电子邮件账号还是有差别的,这也是 Google 推出 Send mail as 和 Get mail from other accounts 的功能的原因之一?

其次,电子邮件天生就是多家运营,开放互通的。
对方报上一个邮件地址,无论你自己是使用谁的邮箱服务——包括自己架站提供邮箱服务,都可以和他联络上,也不必更改自己的使用习惯和交际圈。不像 IM,谁都寻思着一家做大后把其他竞争对手活活憋死,像我这样不喜欢同时开多个 IM 软件的(集成多协议的 IM 软件如 Miranda IM、Pidgin、PSI 还不够好,且一直受到打压),只好企盼 Twitter 类服务来革命了。
不完美的一面则是,近年来电子邮件服务之间也开始使用封杀或者变相屏蔽的下作手段,还有一些邮箱因为 spam 泛滥而被网站指名拒绝。

最后,电子邮件服务已经是一种非常成熟的服务了。无论一个邮件服务为了标新立异怎么折腾,最基本的功能、界面、操作、协议都是基本不变的,用户上手的速度通常很快,用户对电邮服务的定位差异不大,电子邮件服务本身就有一些成熟的功能和应用,如通讯录、笔记、备份、群组联系等。

所以,如果有人在寻找什么社会化应用的工具,不妨优先考虑一下能否利用电子邮件,看看是否可以发挥出它更多的潜力。


Del.icio.us Preview

昨天收到了 Del.icio.us Preview 的邀请,因为已经有不少人剧透,所以今天进去转了一圈没有太多新发现,觉得最大的改变还是界面美化许多。

我感兴趣的新特性有:
可以搜索 Network 中的书签;
增强了对 Network 的管理,如创建群组、设置私有书签、报告 spam;
增强了订阅功能,支持打包订阅;
收藏时的 note 可支持1000个字符;
可以设置与用户名不同的昵称;
3类展示模式:title、regular、full;
增加了随机浏览书签的模式。

感觉新版本在界面上更加突出 Network、Inbox 的地位:
My Network 放在了专门新增的 People 按钮下;
Inbox 看上去和 Flickr 的收件箱差不多,实际是添加“for:auser”标签之后发送给指定用户看的,就是老版本中的“links for you”。

已经发现的问题:
在 Tag Bar 中输入关联标签时,自动补全的标签名只能够用键盘确认,鼠标不可,官方的说法是正在改进;
自动补全的标签不能够自动识别是否是有效的关联标签,如我的 Blog 标签中没有同时打上 Album 标签的条目,但是在Blog 标签页面的 Tag Bar 中输入 A,自动补全选项中会出现 Album,如果选择了它便提示“You have no bookmarks with these tags used together.”,如果在此前的输入时进行判断后不提供 Album 的补全选项更加合理;
目前收录书签时的标签提示还未出现用户自己的书签,只有最受欢迎的书签会出现在补全提示中,可能是随机出现这种情况;
订阅的界面反不如老版本清晰;
目前还不知道接口开放的情况,也无法输出条目到其他站点看效果,顿时感觉 Del.icio.us 的魅力减少许多。

在浏览标签的界面能实现不刷新页面地跳转标签,体验应会好很多,然则 Del.icio.us 本来就是朴素为先,也就忍了。


准备升级到 WP 2.3

打算把“滞销书”升级WordPress 2.3 版本,如果这几天 blog 无法访问,说明正在升级,或者升级失败,或者恢复失败…
主题可能会暂时使用原版默认主题,RSS Feed 也可能出现异常状况。

升级步骤参考以前的文章修改而成:

1、备份数据库。
使用 Database Backup 插件导出数据库表。

2、备份文件。
由于本地连接 FTP 速度较慢,因此打算使用移动文件到 FTP 备份目录的方式,但愿不要出问题…
之前也有做本地备份,应该不至于太危险。

3、停用所有的插件。
WordPress 2.3的插件管理有了进步,不会因为某个插件不兼容问题导致整站瘫痪,所以可以跳过这一步。实在不放心就停用吧。

4、下载并上传 WordPress 2.3 文件。
这里是下载地址,已经上传到了指定目录,目前是 /WP/wordpress-2.3。

5、移走旧文件。
保留的文件:wp-config.php、.htaccess、favicon.ico 文件。
移动剩下的文件到指定的备份目录,目前是 /WP/bak_2.2.1。

6、移动新文件。
将 /WP/wordpress-2.3的文件移动到根目录/下。

7、执行 wp-admin/upgrade.php。
然后就看人品是否过硬了。
升级完之后删除或改名 upgrade.php 和 install.php。

8、根据已经修改过的旧文件修改新版本的对应文件。
目前能够想到的有:
所有的表情文件;
所有的插件;
/wp-includes/vars.php
default 主题的 comments.php、footer.php、header.php、index.php、sidebar.php、single.php、style.css;
default 主题的自定义按钮图片、blockquote.png、BtnClosed.gif、BtnOpen.gif、crowheader_new.jpg(要改为默认的名字);
更新 veryplaintxt 主题;
根据原来的文件修改 comments.php、header.php、style.css;
新增的页面模板文件。


中秋狂想曲

无数个兔子在征嫦娥如果嫦娥豢养的是熊猫,竞争就不会那么激烈了
Panda!
(里屋胖达女王的新签名不错,借过来一用)

月兔是捣药、年糕还是麻糬?

邪恶计划:把桂花树砍了烤兔子吃,代表月亮消灭嫦娥

应该写一部以兔子为主角的悬念、惊悚、奇幻、科幻、恐怖、战争、文艺、情色、荒诞cult片剧本,就叫印第安纳·囧死和玉兔好了

Woody Allen主演,身披粉红色兔子装起义造反,最后因为花太多时间思考造反的意义,结果在印第安纳·囧死和嫦娥的联合镇压下起义失败


电子邮件功能创新

这几天一直在想关于电子邮件服务的事情。

在大家都觉得免费电子邮件服务没什么搞头,国内邮件服务商纷纷琢磨着向用户收费的时候,Google 推出了容量为1G 的 Gmail,不但带动了邮箱容量不断扩充的潮流,而且改变了人们对 Web Mail 的观念,使得电子邮箱的地位又有所回复。

我花了一点时间整理了一下几年来从非常原始、简陋的邮箱进化到主流电子邮箱服务中出现的创新功能点:

人机界面:
1、自动补全联系人名称和邮件地址;
2、快捷键;
3、多标签页浏览;
4、拼写检查;
5、AJAX 效果;
6、拖拽邮件;
7、三栏布局;
8、签名、主题、模板、表情;

邮件管理:
1、统一的会话管理;
2、转发整个会话内的邮件;
3、获取其他邮箱的信件;
4、切换发件人帐号;
5、标签;
6、自动筛选归类;
7、邮件内容和附件的高级搜索;
8、导入导出联系人列表;
9、邮件回执;
10、自动回复、转发;
11、假期自动应答;
12、定时发送;
13、高亮搜索结果。

容量:
1、超大邮箱容量;
2、大容量附件

安全:
1、智能反垃圾邮件;
2、服务器端杀毒。

内容:
1、图片过滤;
2、预览附件。

扩展、集成:
1、集成日程表;
2、集成 IM,邮箱联系人和 IM 联系人共用,保存 IM 聊天记录;
3、集成笔记簿;
4、集成相册;
5、集成地图服务;
6、集成RSS 订阅;
7、推送邮件;
8、手机通知;
9、语音邮件;
10、离线客户端的操作与在线邮箱同步。

如果像 Google 这样把 Gmail 当成在线服务的中心是大势所趋,那么这一波电子邮件服务的创新还只是刚刚开头而已,毕竟用户对 web mail 的需求并不是简单的“在线”而已,如有人就很希望在线的服务也能够支持新闻组;如邮箱和相册、日程管理、文件管理等的集成还只停留在“初级阶段”,无缝连接甚至让用户感觉不到各个服务的界限才是王道;如 spam 仍然是最令人头痛的问题;如管理邮件还未达到随心所欲的地步;如发布和共享信息到 web 还不是那么方便…


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